Es una constante que en los yacimientos prehist贸ricos aparezcan materias colorantes (pigmentos en la prehistoria) en formas de n贸dulos, de colorante en polvo en dep贸sitos de diferente naturaleza o en forma de coloraci贸n asociadas a sedimentos o instrumentos. Esto ya fue atestiguado por los primeros investigadores antes incluso de que las pinturas parietales fuesen conocidas y reconocidas, pero estos vestigios han tenido hasta hoy un papel menor en el estudio cient铆fico.

Con la aparici贸n del arte paleol铆tico estos colorantes fueron r谩pidamente asociados a 茅l, pero m谩s tarde comenzaron a realizarse numerosos hallazgos de restos de coloraci贸n en sepulturas de diferentes humanos, lo que llev贸 a que los estudiosos comenzaran a concederles un papel 鈥渞eligioso o ritual鈥. (San Juan, 1991, p.105; Garc铆a Borja et alii, 2004, p.37). Se ha generalizado el t茅rmino ocre para referirse a cualquier materia colorante de tonos rojos o amarillos encontrada en estratos arqueol贸gicos, lo que deja ver el escaso inter茅s que ha despertado en la comunidad cient铆fica e investigadora, ya que se ha comprobado que tan s贸lo un tanto por ciento de la materia colorante recuperada se ha podido identificar como ocres, siendo el resto 贸xidos de hierros, tierras ferruginosas, etc. (Garc铆a Borja et alii, 2004, p. 36).

Una interpretaci贸n adecuada

Para que se pueda realizar una interpretaci贸n adecuada de estos colorantes es necesario, en primer lugar, que en las memorias de excavaciones arqueol贸gicas se anoten las diferentes coloraciones de los suelos, las acumulaciones de 贸xidos de hierro o manganeso en restos de hogares y el contexto en el que aparecen, ya que si estos datos no son tomados de una manera rigurosa muchos de ellos acabar谩n en el apartado de 鈥渕ateriales varios鈥 y no se podr谩n hacer estudios ni investigaciones. Estos an谩lisis de contextos han permitido que hoy en d铆a se puedan hacer distinciones y se hayan propuesto tres funciones b谩sicas de la materia colorante en la Prehistoria:

  • La expresi贸n art铆stica: Siendo las m谩s destacadas las realizadas en soporte duro, tanto parietal como mueble, pero en este apartado tambi茅n deber铆amos tener en cuenta las efectuadas sobre soporte blando, es decir, las pinturas corporales.
  • Uso dom茅stico: Usado para diversas funciones, desde el curtido de pieles hasta el desecamiento de tendones para utilizarlos en el enmangue de diversos 煤tiles.
  • Funci贸n funeraria: Valor simb贸lico de la materia. (San Juan, 1991, p.106; Garc铆a Borja et alii, 2004, p.38)

Algunos minerales utilizados para pigmentos en la prehistoria

Colores m谩s usados

Pr谩cticamente todas las representaciones paleol铆ticas evidencian una gama crom谩tica muy restringida, ya que parten de sustancias colorantes naturales. Los colores m谩s usados son el rojo, el negro, el blanco y el amarillo, aunque en muchas tonalidades, en funci贸n de la saturaci贸n, composici贸n, preservaci贸n, etc. (Sanchidri谩n, 2001, p. 56). La materia prima de la que se extraen los colorantes tiene un origen tanto mineral como org谩nico, siendo m谩s comunes los obtenidos de los minerales (Sanchidri谩n, 2001, p. 56; S谩nchez G贸mez, 1983, p. 251).

  • Blancos: No es un color muy usado en la Prehistoria, y con el tiempo se torna de un tono pajizo. Se realizan a base de mica y caol铆n.
  • Negros: Este color puede conocerse desde el inicio del conocimiento del fuego. Los negros pueden obtenerse tanto con 贸xidos de manganeso, grafito y magnetita (贸xidos de hierro), como a partir de materia org谩nica quemando ciertas sustancias como madera, huesos, excrementos de algunos animales (en la cueva italiana de Porto Badisco las anal铆ticas han revelado que se fabricar铆a el pigmento negro con guano de murci茅lagos), etc.
  • Rojos, amarillos y pardos: Son los colores m谩s empleados. Est谩n compuestos generalmente por 贸xidos e hidr贸xidos de hierro (hematites, goethita y limonita) y en muy pocos casos de cinabrio (Sanchidri谩n, 2001, p.56; S谩nchez G贸mez, 1983, p. 248).

Ver art铆culo completo: LOS PIGMENTOS EN LA PREHISTORIA: PROYECTO DE EXPERIMENTACI脫N T脡RMICA CON 脫XIDOS E HIDR脫XIDOS DE HIERRO. por Carla 脕lvarez Romero.

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El dibujo m谩s antiguo de la humanidad es un sencillo trazo en forma de zig-zag hecho hace m谩s de 400.000 a帽os. Su autor no era un Homo sapiens, ni un聽neandertal, sino uno de los miembros m谩s primitivos de nuestro g茅nero:聽el聽Homo erectus. Lo m谩s fascinante es que el trazo se realiz贸 unos 300.000 a帽os antes de que los primeros miembros de nuestra especie empezasen a hacer dibujos similares.

Los dibujos geom茅tricos de este tipo se consideran una muestra de pensamiento complejo. Durante siglos se pens贸 que s贸lo los sapiens somos capaces de alcanzar ese nivel. En los 煤ltimos a帽os se ha empezado a reconocer que聽tambi茅n los neandertales podr铆an ser capaces de ello. Ahora este estudio apunta a que incluso otros humanos m谩s primitivos ten铆an capacidades similares.


Parte del grabado hallado en una concha del yacimiento de Trinil (Indonesia). WIM LUSTENHOUWER

D贸nde estaba el grabado

El grabado fue hallado en una concha de molusco, que fue guardada en un archivo durante m谩s de un siglo.

En 1891, el m茅dico holand茅s Eug猫ne Dubois se adentr贸 en las junglas de Java (Indonesia) en busca del supuesto eslab贸n perdido聽entre monos y humanos. All铆 encontr贸 la parte superior del cr谩neo y un f茅mur de lo que hoy conocemos como聽Homo erectus, es decir, que camina erguido.

鈥淓l erectus fue el primer hom铆nido que realmente se pareci贸 a nosotros, con las mismas proporciones corporales y un volumen cerebral de hasta unos 1.000 cent铆metros c煤bicos, comparable al de algunos humanos actuales鈥, explica a MateriaJosephine Joordens, codescubridora del grabadoy experta en reconstruir el clima y el ambiente en el yacimiento de Trinil, en la isla de Java, a trav茅s de los sedimentos depositados en las conchas. Joordens dice que el lugar estaba a orillas de un r铆o que discurr铆a por un bosque espeso, en una zona con lagunas y pantanos donde la fuente de alimento m谩s asequible eran los peces y los moluscos.

Fuente: El Pa铆s

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